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档案解密:2014年,曾有一个来自太阳系之外的物体坠入地球大气层

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地球在宇宙空间中运行时,常常会捕获到一些质量相对比较大的小天体,它们在坠入地球大气层之后,会因为与空气的相互作用而产生的高温而发出耀眼的光芒,看上去就像熊熊燃烧的“火球”一样,所以我们常将其称为“火流星”。

借助现代观测设备,人类已经可以及时地发现和记录大部分“火流星”的详细信息(如时间、运动方向、高度、速度、三维速度分量、光变曲线、能量释放等等),并对其建立详细的数据库档案。

实际上,NASA喷气推进实验室的近地天体研究中心 ( CNEOS ) 就有这样一个数据库,这被称为“火球数据库”(fireballs database)。

“火球数据库”包含了1988年以来的大约1000个“火流星”的信息,在过去的很长一段时间里,它都是处于保密状态,直到近些日子才得到解密。

在档案解密后的2022年4月7日,USSC(美国太空军司令部)公开发布了一条引人注目的消息:基于“火球数据库”的研究表明,2014年,曾有一个来自太阳系之外的物体坠入地球大气层。

根据相关介绍,早在2019年4月的时候,哈佛大学的天体物理学专业的学生阿米尔·西拉杰(Amir Siraj)和他的学术顾问、天体物理学家亚伯拉罕·勒布(Abraham Loeb)在研究“火球数据库”时,就注意到了这个来自太阳系外的物体。

该物体的直径大约为0.45米,于2014年1月8日坠入地球大气层,其坠落地点位于巴布亚新几内亚马努斯岛附近,研究人员在对其进行轨道回溯后发现,它的运动轨道是一个双曲线轨道,其起源方向为赤经49.4(±4.1)度、赤纬11.2(±1.8)度,并且它的运动速度极快,在坠入地球大气层之前,其速度达到了每秒钟58(±6)公里(相对于太阳)。

需要说明的是,所有在太阳系中运行的物体都会受到太阳的引力束缚,但假如一个物体相对于太阳的运动速度大于或等于一个特定的数值,它就可以摆脱太阳的引力,仅凭自身的惯性飞出太阳系,这个速度也被称为“逃逸速度”。

太阳的“逃逸速度”可通过公式“V = 根号下(2GM/R)”来计算(注:G代表引力常量、M代表太阳质量、R代表物体与太阳的距离),据此我们可以计算出,在地球轨道附近,太阳的“逃逸速度”约为每秒钟42.2公里。

由此可见,2014年坠入地球大气层的那个物体,其速度远远地超过太阳的“逃逸速度”,在此基础上,再加上这个物体的运行轨道是一个双曲线,这就意味着,如果它没有坠入地球大气层的话,那么它就会在未来飞出太阳系,反过来讲,这个物体能够以这样的运动状态飞出太阳系,就说明了它来自太阳系之外。实际上,这正是阿米尔·西拉杰和亚伯拉罕·勒布给出的研究结果。

值得一提的是,根据USSC发布的消息,他们的首席科学家乔尔·莫泽博士(Joel Mozer)在对“火球数据库”的相关数据进行深入研究后,也得出了相同的结论。

那么这个物体到底是什么呢?阿米尔·西拉杰认为,它应该是一个自然形成的小天体,在经历了非常长的“星际旅行”之后,非常巧合地坠入了地球大气层。尽管如此,它的研究价值还是非常高的,因为在此之前,人类从未在地球上发现过来自太阳系之外的小天体,事实上,即使在整个太阳系中,人类也只发现过两个这样的小天体,其中的一个是大名鼎鼎的“奥陌陌”,另一个则是一颗名为“2I/Borisov”的彗星。

(奥陌陌想象图)

当然了,我们也可以猜测这个物体是太阳系之外的某个智慧文明向地球发射的探测器,尽管这个可能性微乎其微。

很明显,只需要到这个物体的坠落地点去找到它的残骸,就可以得到正确的答案,但遗憾的是,从这个物体的具体数据来看,它应该是在撞击地球表面之前就发生了爆炸,也就是说,它很可能只是在地球上留下了一些碎片,并且散布在一个较大的范围之内,其搜索难度非常大,所以人们普遍认为,找到这些碎片的希望非常渺茫。


好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见。

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